Mittwoch, 31. August 2022

369in1 no Repeat GBA Multigame-Card Review

Struktur:
1. Überblick (mit offiziellen Funktionen)
2. Qualität der Karte
3. Benutzeroberfläche
4. Kompatibilität
5. Schlussergebnis


1. Überblick

Neben den Flashkarten, zu denen es in diesem Blog häufiger Reviews gibt, gibt es einen Typ unlizensierter Module, zu denen es hier kaum Beiträge gibt: die Multigame-Cards. Das Konzept dieser Cartridges ist, dass auf einem Modul mehrere (raubkopierte) Spiele gespeichert sind, die man aus einem Menü heraus starten kann. So muss man nicht wie bei Flashkarten die ROMs erst selbst bereitstellen. Dafür fehlen häufig Zusatzfunktionen wie Cheats, die normale Flashkarten gewöhnlich haben. Eine dieser Karten für den Gameboy Advance schauen wir uns in diesem Review an: die 369in1 no Repeat Multigame-Card.
Ich habe diese Cartridge mit eigenem Geld bei Amazon mit Versand aus Europa gekauft.

Offizielle Funktionen (von der Amazon-Produktseite):
- Unterstützt GBA GBM GBASP NDS NDSL
- 1 Spielkassette mit 369 spannenden Spielen
- Der tragbare Koffer ist zusammen in der Box verpackt
- Diese Tintenpatrone ist ein tolles Geschenk


2. Qualität der Karte


Obwohl die Karte teilweise in einer Videokassetten-Box verkauft wird, kam meine Karte in einer einfachen Plastik-Schutzhülle für GBA Spiele.
Das Modul selbst ist in einem durchsichtigen, blauen Farbton mit einem gelben Aufkleber. Auf dem Sticker ist Mario in mehreren Versionen abgebildet. Außerdem steht auf dem Aufkleber "NO REPEAT", "GameBoy Advance", "369IN1" und "2048M". 

Die Cartridge fühlt sich wie bei GBA Modulen gewohnt relativ stabil an. Für den Aufkleber, der mit einer durchsichtigen Folie überzogen ist, gilt das nicht. Der fühlt sich eher billig an und sieht auch so aus.
Wie bei normalen GBA Spielen wird das Modul mit einer Triwing-Schraube zusammengehalten. Wird diese entfernt, kann man die beiden Plastikhälften etwas auseinanderziehen und dann die obere Seite abnehmen.

Insgesamt scheint diese Karte nur die absolut nötigsten Komponenten zu enthalten. Teurere Flashkarten wie die EZ-Flash OMEGA Definitive Edition enthalten deutlich mehr Bauteile.
Auf der Leiterplatte befinden sich neben einem schwarzen Blob, der vermutlich ein FPGA oder ein ähnlicher Logik-Chip sein wird und die Signale von dem Speicher für die Konsole übersetzt, hauptsächlich zwei Speicherbausteine. Dominant sichtbar ist ein großer F0088H0-Chip, bei dem es sich vermutlich um einen NVPROM handelt (ein einmalig beschreibbarer Speicherbaustein), der, falls die Beschreibung der Karte stimmt, 2048MBit, also 256MB Speicherplatz hat. Außerdem enthält die Karte einen Winbond W26B02B-70LE. Dabei handelt es sich um einen 128K x 16 CMOS STATIC RAM. Vermutlich wird der PROM-Speicher als Speicher für alle Spiele und der SRAM entweder als Zwischenspeicher für das Spiel, das gerade geladen wird, oder als Speicher für Speicherstände genutzt. Alternativ kann es sein, dass der SRAM nur zum Speichern genutzt wird und der NVPROM in Wirklichkeit ein Flash-Speicher ist, auf dem Spiele und Speicherstände dauerhaft gespeichert werden.
Auf der Rückseite der Leiterplatte gibt es keine integrierten Schaltkreise. Man kann neben den Leiterbahnen nur eine ganze Reihe an Testpunkten sehen.


3. Benutzeroberfläche

Nach dem Start der Karte wird direkt das Hauptmenü angezeigt, aus dem die Spiele ausgewählt werden können. An der Oberseite steht "NO REPEAT 369in1 GAMES" und darunter ist eine Liste mit Spielen, durch die man mit dem Steuerkreuz navigieren kann. Mit der rechten bzw. linken Steuerkreuztaste kann man auf die nächste Seite mit Spielen blättern. Es gibt tatsächlich 369 Spiele auf der Karte. Mit der A-Taste lassen sich die Spiele starten. Es ist möglich, die Spiele mit dieser Nintendo DS Anwendung auszutauschen. Dabei gehen die alten Spiele allerdings verloren.
Wie auf dem Screenshot zu sehen ist, gibt es auf der Karte Gameboy Advance Spiele. Ganz vorne dabei sind fünf Pokémon-Editionen. Eine Real Time Uhr (RTC), wie die Pokémon Spiele sie für echtzeitbasierende Events benötigen würden, ist nicht in der Karte enthalten.
Außerdem sind anscheinend nur 22 der Spiele für den GBA, von denen ich nur 20 in der Liste gefunden habe. Bei den restlichen Spielen handelt es sich um NES Spiele, die mit PocketNES v9.95 emuliert werden. Diese Version des Emulators ist 2004 erschienen und dementsprechend ist die Kompatibilität nicht so gut wie mit neueren Versionen des NES Emulators. In einigen der Spiele lässt sich das Menü des Emulators öffnen, wenn gleichzeitig beide Schultertasten gedrückt werden. Allerdings funktioniert die Savestate-Funktion nicht.
Die Liste von Spielen, die auf der Karte enthalten sind, enthält laut bootleggames Wiki über 100 Wiederholungen. Außerdem sind viele der NES-Spiele teils obszöne ROM-Hacks oder kaputte Demos. Ich vermute, dass die Karte so viele NES-Games enthält, weil deren Speichergröße kleiner als bei GBA Spielen ist. So passen mehr Videospiele auf die Karte und man kann mit einer höheren Zahl werben.
Aus der bootleggames-Wiki gibt es die folgende Liste an GBA-Spielen auf der Karte:
  • Pokemon FireRed
  • Pokemon Emerald
  • Pokemon LeafGreen
  • Pokemon Ruby
  • Pokemon Sapphire
  • Super Mario Advance
  • Super Mario Advance 2 Sup (Super Mario Advance 2: Super Mario World)
  • Super Mario Advance 3 Yos (Super Mario Advance 3 Yoshi's Island)
  • Super Mario Advance 4 Sup (Super Mario Advance 4: Super Mario Bros 3)
  • Mario Kart Advance (Mario Kart Super Circuit)
  • Mario and Luigi-Supersta (Mario & Luigi - Superstar Saga)
  • Mario Vs. Donkey Kong
  • Spiderman 3
  • Power Rangers Dino Thund (Power Rangers Dino Thunder)
  • Road Rash (Road Rash Jailbreak)
  • Moto GP
  • Midways Greatest Arcade (Midway's Greatest Arcade Hits)
  • Gundam Seed-Battle Assau (Gundam Seed - Battle Assault)
  • Cartoon Network-Speedway
  • WWE Road to Wrestlemania


4. Kompatibilität

Die Spiele, die auf der Karte enthalten sind, lassen sich alle ausführen. Alle GBA Spiele laufen soweit ich das beurteilen kann in der vollen Geschwindigkeit. Allerdings sind die Speicherdaten nicht sicher. Neben vielen Berichten aus dem Internet, nachdem die Speicherdaten teilweise fehlerhaft werden, hatte ich auch in einem Spiel das Problem, dass die Speicherdaten ab einem Zeitpunkt neu erstellt werden mussten. Ich bin an dieser Stelle allerdings nicht sicher, ob es bei allen Spielen vorkommen kann, dass die Speicherdaten kaputt gehen können, oder ob es nur bestimmte Spiele gibt, die gar nicht speichern.

GBA Spiele:
- 9: Super Mario Advance 4 Sup: Regelmäßig kaputte Speicherstände
- 10: Mario Kart: Super Circuit (Mario Kart Advance): Keine Probleme
- 13: SPIDERMAN 3: Keine Probleme


Mega Man 6 Romhack mit obszönen Texten

Bei der Emulation von NES-Spielen auf dem GBA gibt es grundsätzlich zwei Probleme. Zuerst ist die Bildschirmauflösung des NES' mit 256x240 Pixeln deutlich höher als die Bildschirmauflösung des GBAs, die 240x160 Pixel beträgt. Die Spiele können folglich nicht komplett auf dem Bildschirm angezeigt werden. Es kann beispielsweise durch ausgelassene Zeilen zu Anzeigefehlern kommen.
Das zweite Problem ist, dass der GBA nicht genügend Rechenleistung hat, um das NES perfekt zu emulieren. So kommt es in vielen Spielen zu Grafikklitches und ähnlichem. Erschwerend kommt hinzu, dass nicht die aktuelle Version des Emulators genutzt wird und die Kompatibilität dadurch schlechter ist, als sie sein könnte. Auch sind viele ROM-Hacks dabei. Hinter der Bezeichnung Mother im Menü versteckt sich beispielsweise nicht der Klassiker Earthbound Beginnings, sondern das Spiel Dig Dug.
Im Folgenden gibt es meine Eindrücke zu einigen der Spiele, die auf der Karte sind. Ich kenne allerdings nicht bei allen Spielen das Original, insbesondere bei den Romhacks. Dadurch kann ich Abweichungen zum Original nur eingeschränkt beurteilen.

NES Spiele:
- 38: Super Spy Hunter: Keine Probleme
46: The Jungle Book: Einige Grafikglitches
- 58: Mad Max: Keine Probleme
- 71: Spy Hunter: Keine Probleme
- 81: Megaman: Gegner scheinen nichts zu droppen
- 99: Kid Icarus (Angel's anger): Audioglitches, vielleicht Slowdowns
- 179: impossible mission: leichtes Audio-Kratzen
- 237: The Incredible Crash Dummies (Mission Impossible): Grafikglitches an der Seite
- 238: City Connection Hack (Initial D): Keine Probleme
- 314: Donald Land (Ronald McDonald): Keine Probleme
- 369: Mario Bros. Hack (The pipe Mario): Merkwürdige Grafiken, die vmtl. am Romhack liegen

5. Schlussergebnis

Dieses Modul erweckt bei mir den Eindruck, dass es in irgend einem Hinterhof zusammengeklöppelt wurde. Es ist erstaunlich, wie viele scheinbar zufällige Dinge es in ein fertiges Produkt geschafft haben, das nun weltweit verkauft wird. Wer hat beispielsweise entschieden, dass nur einige Spiele speichern dürfen?
Die Entscheidung, dass die meisten Spiele für das NES sind, ist wegen des geringeren Speicherplatzes verständlich. Leider gibt es dadurch anstelle von einigen GBA-Klassikern wie Castlevania oder Zelda gefühlt zufällig ausgewählte NES ROMs und Romhacks, die von schlecht laufend bis nicht für Kinder geeignet sind. Das ist besonders enttäuschend, da die Karte sich mit einem Fokus auf Mario-GBA-Spiele und Pokémon vermutlich eher an Kinder richtet. Immerhin sind die GBA-Games, die auf der Karte enthalten sind, größtenteils eine gute Auswahl.

Positiv:
-Günstig
-Einfach zu bedienen
-Gute Auswahl an GBA Spielen

Negativ:
-Speicherstände nicht sicher
-Keine RTC (Zeit-Events in Pokémon funktionieren nicht)
-Keine funktionierenden Extra-Features wie RTS/Softreset/Cheats
-Nur 22 der Spiele für GBA, Rest sind NES Spiele
-NES Spielewahl erscheint zufällig und durcheinander
-Typische Probleme von NES Emulation auf GBA
-Veralteter NES Emulator
-Viele Spiele haben falsche Namen
-Einige obszöne ROM-Hacks
-Über 100 Wiederholungen
-Spiele teils japanische Versionen etc.
-Offensichtlich illegal

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